L'agence d'espionnage du Canada affirme que les électeurs sont ciblés par des campagnes d'influence étrangère

Sean Kilpatrick / LA PRESSE CANADIENNE

OTTAWA—La communauté canadienne du renseignement a identifié des acteurs étrangers qui tentent d'influencer directement la prochaine campagne électorale fédérale, a appris une enquête du Toronto Star et de BuzzFeed News.



Le Centre de la sécurité des communications (CSE), l'agence de cyberdéfense du pays, a informé les hauts responsables politiques d'un parti fédéral des tentatives secrètes et manifestes d'influencer les élections fédérales du 21 octobre.

L'agence d'espionnage nationale du Canada, le Service canadien du renseignement de sécurité (CSIS), a également déclaré mardi que les acteurs de la menace tentaient d'influencer les citoyens canadiens, bien que l'agence l'ait liée à une attaque contre les «institutions démocratiques» plutôt qu'aux élections en particulier.



Les agences n'ont pas voulu révéler la nature exacte des tentatives d'influence, mais ont déclaré que la portée des activités d'ingérence étrangère peut être large, y compris les médias parrainés ou influencés par l'État, le piratage et les opérations d'espionnage traditionnelles.



Les acteurs de la menace cherchent à influencer le public canadien et à interférer avec les institutions et les processus démocratiques du Canada, a écrit Tahera Mufti, porte-parole du SCRS, dans un communiqué envoyé par courriel.

Par exemple, au fil des ans, le SCRS a vu de multiples cas d'États étrangers ciblant des communautés spécifiques ici au Canada, à la fois en personne et au moyen de campagnes en ligne.

Une source gouvernementale de haut rang a déclaré que les communautés de la diaspora étaient ciblées par des acteurs étrangers dans le but d'influencer le résultat des élections. La source, qui a une connaissance directe des efforts du Canada pour protéger les élections fédérales, a obtenu l'anonymat pour parler franchement des problèmes de sécurité nationale en cours.

Alors que des sources de sécurité nationale avaient précédemment déclaré que les partis politiques canadiens avaient été ciblés par des campagnes de piratage sophistiquées parrainées par l'État, le motif de ces campagnes n'était pas publiquement lié à des tentatives de se mêler des élections.

Vendredi, le CSE a confirmé qu'il informait les principaux partis politiques du Canada sur les activités d'ingérence étrangère secrètes et manifestes visant à influencer les électeurs canadiens – bien que l'agence n'ait pas confirmé publiquement que de telles campagnes avaient déjà été détectées.

Les briefings comprenaient une sélection de membres du personnel politique habilités à la sécurité et des discussions sur des documents non classifiés et classifiés, a indiqué l'agence. Les documents non classifiés seraient des renseignements déjà dans le domaine public, tandis que les documents classifiés seraient des renseignements recueillis par les espions ou les partenaires de sécurité du Canada.

Les partis politiques fédéraux ont été informés afin qu'ils puissent renforcer les pratiques et les comportements en matière de sécurité intérieure, a écrit l'agence dans un communiqué.

Malheureusement, nous ne pouvons pas discuter des informations spécifiques couvertes dans ces briefings.



L'agence a refusé de discuter de la nature d'une menace spécifique – ou de qui pourrait être derrière. Mais le gouvernement canadien entretient actuellement des relations tendues avec certains des acteurs dominants de la cyberguerre et de l'espionnage.

Cela inclut la Chine, Pékin exigeant la libération de la dirigeante de Huawei, Meng Wanzhou, tenant deux Canadiens en détention pour des allégations d'espionnage et limitant fortement les exportations agricoles canadiennes.

Mardi, le Premier ministre Justin Trudeau a déclaré qu'il avait eu un certain nombre de conversations avec le président chinois Xi Jinping au sujet des Canadiens détenus – l'ancien diplomate Michael Kovrig et l'homme d'affaires Michael Spavor – lors de la récente réunion du G20 à Osaka, au Japon.

C'est un problème que nous prenons extrêmement au sérieux, a déclaré Trudeau aux journalistes à Toronto. J'ai eu un certain nombre de conversations avec le président Xi directement sur cette question et sur la question plus large des relations Canada-Chine.

D'autres cyberacteurs bien connus – la Russie, l'Arabie saoudite et l'Inde – ont également eu des relations tendues avec Ottawa.

Les motivations de ces pays diffèrent considérablement, a déclaré Stephanie Carvin, professeure à la Norman Paterson School of International Affairs de l'Université Carleton et ancienne analyste du renseignement.

Il y a en fait une composante traditionnelle d'espionnage dans tout cela, j'en suis sûr, a déclaré Carvin à propos des tentatives de piratage contre les partis politiques canadiens.

Les pays pourraient être à la recherche de matériel de chantage, par exemple, ou chercher à comprendre les discussions internes des politiciens canadiens sur des questions brûlantes.

Ils vont chercher un certain nombre de choses, a déclaré Carvin.

Il y a le composant d'espionnage traditionnel, ils vont chercher des e-mails potentiellement embarrassants. L'autre chose qu'ils pourraient rechercher, et ce serait une grande préoccupation, est de comprendre comment [le personnel politique et les politiciens] communiquent entre eux dans le but de générer des contrefaçons… Et puis, bien sûr, vous apprenez quels sont les questions qui préoccupent réellement les partis politiques eux-mêmes.

Dans quelle mesure les partis politiques canadiens prennent ces menaces au sérieux est une question ouverte. Alors que le personnel politique des principaux partis fédéraux s'attend à ce que les pays étrangers interviennent d'une manière ou d'une autre - que ce soit publiquement ou clandestinement - lors des élections, la façon dont ils se protègent contre ces tentatives est en grande partie un secret.

Bien que le Parti libéral du Canada ne commente pas les mesures de sécurité spécifiques, notre parti prend ces considérations très au sérieux, a écrit le porte-parole du parti Parker Lund dans un courriel.

Les plus hauts niveaux de sécurité sont mis en œuvre pour toutes les données, communications et enregistrements… Cela a également inclus des réunions et des séances d'information pour les partis politiques du Centre de la sécurité des télécommunications et leurs partenaires gouvernementaux.

En raison de la nature confidentielle des briefings [with CSE], nous ne pouvons confirmer rien de ce que nous avons entendu dans les briefings, a écrit Cory Hann, directeur des communications du Parti conservateur.

Bien sûr, d'une manière générale, le parti est préoccupé par toute tentative d'ingérence indue dans les élections canadiennes.

Le CST a été contraint de jouer un rôle de premier plan dans les efforts du gouvernement fédéral pour protéger le vote de 2019.

En collaboration avec le SCRS, la GRC et Affaires mondiales, l'agence est chargée d'identifier et d'empêcher les activités secrètes, clandestines ou criminelles d'influencer ou d'interférer avec le processus électoral.

En avril, le CSE a prédit qu'il est très probable que les électeurs canadiens seront confrontés à une cyber-interférence étrangère avant et pendant les élections générales de 2019. The Star et BuzzFeed News ont précédemment rapporté qu'au moins un parti politique avait été la cible de tentatives de piratage sophistiquées parrainées par l'État – bien que les sources de la sécurité nationale n'aient pas pu dire si ces tentatives étaient liées aux prochaines élections ou à un espionnage plus routinier.

Les partis politiques ont toujours été un maillon faible pour que les nations hostiles recueillent des renseignements. Aux États-Unis, en France et, plus récemment, en Australie, des pirates informatiques ont ciblé des partis politiques et, dans les deux premiers cas, ont divulgué des informations préjudiciables sur les politiciens et les campagnes.



Le CST organise également des téléconférences mensuelles pour les partis politiques fédéraux afin de discuter de conseils et d'orientations en matière de cybersécurité, ainsi que d'un aperçu général de l'environnement de la menace.

Alex Wilner, professeur à l'Université Carleton qui étudie les questions de renseignement et de défense, a déclaré que les agences de renseignement du Canada pourraient envoyer un message aux acteurs hostiles qu'elles surveillent.

Ce sont peut-être eux qui envoient des messages non seulement aux partis politiques et aux Canadiens, mais leurs messages aux étrangers, à ceux qui influencent, en disant «nous savons ce que vous faites» avec peu de mots, a déclaré Wilner.

À l'approche des élections, Wilner s'attend à ce que les interventions étrangères s'intensifient.

N'importe quel adversaire ou adversaire du Canada aurait, vous pouvez l'imaginer, institué ou développé une campagne d'influence, a déclaré Wilner.

Si vous pensez à un adversaire basé sur un État, vous pouvez imaginer qu'une campagne se déroulerait longtemps avant les élections. Et puis vous avez tous les trolls, et tous les marchands de haine et les autres, qui peuvent ou non faire partie d'une campagne plus coordonnée, sautent dans le train à l'approche des élections.

BuzzFeed News et le Toronto Star enquêtent sur la manière dont les partis politiques, les groupes de pression tiers, les puissances étrangères et les particuliers influencent le débat politique au Canada à l'approche des élections fédérales de cet automne. Ce rapport a été publié dans le cadre de cette collaboration.

CORRECTION

03 juil. 2019 à 01:28

Cette histoire et son titre ont été modifiés pour refléter le fait que le SCRS a lié les « acteurs menaçants » à une attaque contre les « institutions démocratiques », mais pas directement aux élections fédérales.

En savoir plus sur les élections au Canada

  • Les partis politiques canadiens ont déjà été ciblés par le piratage étranger avant les élections de l'automneJane Lytvynenko 8 avril 2019
  • Un comité du gouvernement canadien enquête sur l'ingérence étrangère et l'espionnageCraig Silverman 9 avril 2019
  • Des groupes de pression canadiens planifient un blitz publicitaire à gros revenus avant l'entrée en vigueur des nouvelles règles électoralesJane Lytvynenko 28 mai 2019
  • Facebook ne supprimera pas le contenu falsifié pendant les élections canadiennesJane Lytvynenko 28 mai 2019