Ben Carson peut-il gagner l'Iowa simplement en étant un gars sympa ?

Mark Kauzlarich / Reuters

DES MOINES, Iowa – À peu près à mi-chemin du Presidential Family Forum de vendredi soir – une table ronde des candidats républicains qui comprenait sept candidats en 2016 – le modérateur a lancé une question de softball à Ben Carson.



« Le président Obama est-il un quarterback de fauteuil ? » Frank Luntz a demandé, se référant à ce que les conservateurs considèrent généralement comme la politique étrangère trop passive de l'administration.

« Est-ce que vous me demandez ? » un Carson momentanément confus a répondu, ce qui a provoqué des rires amicaux dans la salle de bal de plus d'un millier de conservateurs de l'Iowa.



— Oui, dit Luntz.



« Oui », a répondu Carson, « C'est un fauteuil – un quart-arrière de fauteuil. »

Cette régurgitation rhétorique a été accueillie par une salve d'applaudissements chaleureux par de nombreux spectateurs - pas l'ovation la plus bruyante de la soirée, mais probablement la plus facilement remportée. Ils n'étaient peut-être pas tous des partisans de Carson 2016, mais il ne faisait aucun doute qu'il s'agissait d'une pièce remplie de Carson.Ventilateurs.

En effet, même si le candidat a récemment commencé à glisser dans les sondages nationaux au milieu d'une couverture médiatique brutale et de questions sur sa compréhension de la politique étrangère, le doux neurochirurgien est resté remarquablement populaire, avec une énorme majorité d'électeurs républicains rapportant des impressions favorables à son sujet. Et bien qu'il n'y ait pas encore eu assez de sondages pour mesurer comment les récents attentats terroristes à Paris pourraient affecter la position de Carson dans ce premier État du caucus du pays, les électeurs interrogés vendredi semblaient souvent tiraillés entrevouloirpour le soutenir et douter qu'il soit à la hauteur.



Lorsqu'on lui a demandé quel candidat l'avait le plus impressionnée à la fin du forum, Jan Swinton – qui a voyagé pendant deux heures depuis la ville de Fairfield, dans le sud de l'Iowa, pour voir les candidats en direct – a cité avec enthousiasme les noms de plusieurs républicains. Elle a été éblouie par la maîtrise confiante de Marco Rubio sur les questions; attiré par l'éloquence de Carly Fiorina; frappé par le culot de Ted Cruz.

Et Carson ?

Swinton émit un petit rire réticent, puis soupira avec nostalgie. 'Je vraimentCommeBen, dit-elle. 'Il est vraiment intelligent.' Elle réfléchit un instant, puis offrit une autre vertu. « Si vous lisez ses articles, ce sont les meilleurs. » Mais? «Quand vous le voyez en personne, il ne le fait tout simplement pas. Je ne pense pas qu'il sera assez rapide et ferme... C'est un gars sympa, mais je ne sais pas s'il peut être président.



Mike Crook, de la banlieue voisine d'Urbandale, a déclaré qu'il avait fait un don à la campagne de Carson, et il a loué avec enthousiasme la qualité du caractère du candidat.

'Il est très terre-à-terre. Il se rapporte aux gens. Il a tellement vécu. Il sait ce que c'est que de vivre dans la pauvreté, il sait ce que c'est que de vivre dans l'abondance », a déclaré Crook, ajoutant : « Je ne l'ai jamais vu penser comme : « J'aieuêtre le président !' Il prie juste à ce sujet, et si c'est lui, tant mieux.

Mais Crook lui-même n'est plus sûr que Carson soit 'le bon'. Il a dit qu'il s'intéressait à Cruz maintenant, et il a doucement suggéré qu'il aimerait voir Carson démontrer une compréhension plus ferme des problèmes internationaux. Lors du dernier débat républicain, Carson a suggéré à tort que l'armée chinoise s'était impliquée en Syrie - l'une des nombreuses erreurs qui ont conduit l'un de ses propres conseillers à céder auNew York Timescette semaine que le candidat a eu du mal à maîtriser les complexités du Moyen-Orient.

'Cela m'importe qu'il connaisse la politique étrangère, c'est sûr', a déclaré Crook, s'empressant d'ajouter, 'mais son intégrité est au-dessus de tout politicien que je connais des deux côtés de l'allée.'

Ce courant de loyauté envers Carson semblait parcourir la foule ici vendredi. Même les électeurs alignés avec l'un de ses rivaux le protégeaient, estimant que les médias grand public avaient soumis son histoire de vie inspirante à un contrôle tatillon, et que les libéraux le ciblaient injustement parce qu'ils étaient menacés par l'idée d'un candidat noir remportant l'investiture républicaine. .

Si cette dynamique électorale se maintient, cela pourrait donner à Carson une ouverture unique pour une autre poussée. Contrairement à la plupart de ses adversaires – qui doivent abandonner pour chaque vote et chaque point de faveur dans le concours de popularité primaire – Carson a de nombreux électeurs qui recherchent activement une excuse pour le soutenir.

Un étudiant de l'Iowa State University qui a assisté au forum a déclaré que Carson avait un attrait particulier parmi les républicains des collèges qu'il connaissait, qui étaient désillusionnés par Washington et voulaient un ' étranger ', mais ont trouvé que le schtick mâle alpha de Donald Trump était exagéré et daté.

Pourtant, l'étudiant (qui a demandé l'anonymat afin de ne pas compliquer le travail d'un membre de la famille en politique) a déclaré que ses camarades de classe n'étaient pas convaincus par Carson.

«Ils voient à quel point il est sympathique. Ils aiment son histoire, tout ce qu'il raconte et ce qu'il a vécu. Et ils veulent tellement penser qu'il serait un grand président », a déclaré l'étudiant. Et il pourrait très bien l'être. Mais j'ai l'impression que... il est à la traîne.