Un homme de Brooklyn décrit comme 'M. Hooper de Sesame Street est mort du coronavirus

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Lloyd Cornelius Porter avec sa femme Hillary et sa fille MacLemore.



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La foule a descendu la rue et autour du pâté de maisons pour une procession aux chandelles à distance sociale pour Lloyd Cornelius Porter, un acteur et entrepreneur surnommé le M. Hooper de son quartier bien-aimé de Bedford-Stuyvesant, Brooklyn.



Porter, 49 ans, est décédé des complications liées au COVID-19 tôt mercredi.



Ce soir-là, des dizaines d'habitants se sont rassemblés, masqués et beaucoup avec le nœud papillon et le chapeau de marque de Porter, pour défiler devant la maison dans laquelle il vivait avec sa femme Hillary et sa fille MacLemore, une élève de cinquième année.

Une personne en deuil tenait une pancarte manuscrite indiquant Bread Love, c'est la façon de Brooklyn, un hommage à Bread Love, la boulangerie de quartier que Porter dirigeait avec Hillary, nommée en l'honneur d'un autre fils bien-aimé de Brooklyn.

Un autre portait un t-shirt Bread-Stuy, datant de l'époque où les Porters dirigeaient un café local dans le quartier historiquement noir rempli de brownstone pendant près d'une décennie.



Un voisin, et frère de la fraternité Kappa Alpha Psi, a dirigé un morceau de gospel. Quelqu'un a commencé à jouer des chansons de son frère, le chanteur de jazz primé aux Grammy Awards Gregory Porter depuis leur voiture.

'Vous n'obtenez pas le genre de procession qu'il a eu si vous n'avez pas eu d'impact sur la vie autour de vous', a déclaré à BuzzFeed News un ami proche, Keith Arthur Bolden. «Il tiendrait le tribunal. Les gens attendent de lui qu'il dirige, qu'il soit le pouls.

La plupart des gens qui ont grandi avec lui en Californie le connaissaient sous le nom de Corn ou Neil. Hillary l'a appelé Corny. À Brooklyn, sa maison depuis près de 20 ans, il était Lloyd. Sa mère l'a en fait nommé 'Sir Lloyd' sur son acte de naissance, a déclaré Bolden.



Bolden et Porter se sont rencontrés pour la première fois à l'université de Fresno State University il y a 29 ans, et sont devenus des frères de fraternité, des garçons d'honneur l'un pour l'autre, des collègues acteurs et plus tard, des voisins pendant un certain temps à Bed-Stuy.

Keith Arthur Bolden

Lloyd Porter à gauche, Keith Arthur Bolden déguisé en Porter pour Halloween à droite.

' Discret, j'ai toujours voulu être comme lui ', a déclaré Bolden, qui s'est autrefois déguisé en Porter dans un T-shirt Bread-Stuy recouvert de farine pour Halloween. 'C'était la personne la plus courageuse que je connaisse.'

Porter a ouvert plusieurs entreprises au fil des ans, les encourageant à devenir des espaces communautaires. Hillary était le boulanger, c'était lui qui faisait des blagues et des clients charmants. Il a embauché des artistes et des personnes qui avaient du mal à trouver du travail ailleurs. Il a encouragé les gens à écrire des livres et des doctorats assis aux tables et a permis aux étudiants en cinéma de transformer le café en décor.

« Lloyd s'est occupé de moi quand je suis arrivé à BK. Il m'a laissé m'asseoir dans sa boutique toute la journée et écrire », a posté Jason Reynolds, l'ambassadeur national de la littérature jeunesse, sur Twitter.

Jason Reynolds @JasonReynolds83

Celui-ci m'a abattu. Lloyd s'est occupé de moi quand je suis arrivé à BK. Il m'a laissé m'asseoir dans sa boutique toute la journée et écrire. J'ai supplié pour du café et un travail. Il m'a mis en contact avec @StoryCorps et m'a présenté les personnes qui changeraient ma vie des années plus tard. L'un des grands. https://t.co/huyIzC6aX4

02:14 - 07 mai 2020 Répondre Retweet Favori

Ce qui le rendait spécial, c'est qu'il voyait juste des possibilités dans les choses et les gens, a déclaré Crystal Bobb Semple, une amie de longue date, une voisine et une autre propriétaire d'entreprise de Brooklyn. 'Il nourrirait leurs corps et aussi leurs âmes, leur parlerait à travers leurs idées.'

Elle a rencontré les Porters pour la première fois il y a près de 20 ans, lorsqu'ils sont entrés dans son ancienne librairie peu de temps après avoir déménagé en ville. Peu de temps après, ils ont ouvert Bread-Stuy à côté.

Porter a aidé à organiser un marché de producteurs et des ramassages CSA (il avait d'abord étudié le commerce agricole à l'université), des tournois d'échecs et des soirées musicales dans son café, des foires de rue et des collectes de fonds locales. Chaque année, à l'éclairage de l'arbre local, Porter se déguise en Père Noël, avec Hillary en Mme Claus.

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Il me demandait toujours « quelle est la prochaine étape ? », a déclaré Semple. «Il ne faisait pas partie de ces gens qui cherchaient une réponse, ce qu'il essayait de faire était de me garder et de nous faire tous penser à notre propre potentiel.

Porter a grandi à Bakersfield, en Californie, et est tombé amoureux du théâtre à l'université. Il a continué à trouver du travail en tant qu'acteur commercial, jouant dans plusieurs publicités du Super Bowl au fil des ans.

Daryl C. Patterson, un assistant réalisateur, connaissait Porter à cause de Bread-Stuy, mais l'a rencontré pour la première fois lorsqu'ils ont travaillé ensemble sur une publicité FedEx en 2012.

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'Quand je suis arrivé sur le plateau avec lui, c'est à ce moment-là que j'ai réalisé à quel point il était cool', a déclaré Patterson. « Non, quand j'ai réalisé qu'il était drôle et talentueux. »

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Il a déclaré que les meilleurs directeurs de publicité avaient embauché Porter encore et encore parce qu'il pouvait gérer n'importe quelle ligne de bande dessinée et qu'il était doué pour la publicité, et que l'esprit vif vu à l'écran était exactement qui il était hors du plateau.

'C'est cette personne qui, peu importe à quel point vous êtes pressé, vous êtes entraîné dans la conversation', a déclaré Patterson. « Vous savez que vous êtes en retard, mais cela ne vous dérange pas d'être en retard. »

Porter a commencé à se sentir malade en mars. Début avril, il a pris une tournure pour le pire. Un test à l'hôpital a confirmé qu'il s'agissait de COVID-19, a déclaré Bolden.

Il a envoyé un texto à son ami, lui demandant ce dont il avait besoin. 'Sa réponse simple et amusante était' de l'oxygène ', a déclaré Bolden.

Porter a passé près d'un mois sur un ventilateur, avant de s'améliorer et de pouvoir s'en débarrasser et FaceTime sa famille. Les amis ont célébré, pensant que le pire était passé. Mais dans les trois jours, Porter est décédé des complications du COVID-19.

Les Porters étaient censés retourner en Californie le mois prochain, pour se rapprocher de leur famille. Ils avaient déjà trouvé une boulangerie à acheter. Porter devait avoir 50 ans cet été et avait voulu aller voir son frère se produire quelque part en Europe.

Au lieu de cela, une vague d'amour a rempli les groupes de quartier sur Facebook alors que les gens partageaient des histoires de l'homme qui a fait rire tout le monde et les a encouragés à réaliser leurs rêves.

'Je me rends compte maintenant en regardant tous les messages que mes relations avec lui n'étaient pas uniques', a déclaré Bolden. « Tout le monde avait ce sentiment. »

En un peu plus d'une journée, plus de 50 000 $ ont été collectés sur GoFundMe pour sa fille. Les personnes en deuil ont fait signe à Hillary et ont tenu des affiches avec des cœurs d'amour dessinés à la main alors qu'elle se tenait sur les marches lors de la procession aux chandelles mercredi soir, une petite chance pour l'immense communauté que Porter a construite de se réunir.

« Il nous guérit quand même », a déclaré Semple. 'C'est notre maire dans son sens le plus complet.'