Bobby Jindal courtise la droite religieuse avec son œil sur 2016

Jean Gara

BATON ROUGE, Louisiane – En parcourant le périmètre du salon du manoir du gouverneur de la Louisiane, il est facile d'oublier que la somptueuse maison de style plantation abrite une famille d'êtres humains. Les peintures reposent sur des chevalets soigneusement positionnés et des coussins de canapé bien rembourrés sont placés sur des meubles ornés et instables. Seul signe de vie : une pile de livres de cours étalés en désordre sur le dessus d'un piano dans le coin le plus éloigné de la pièce.



'Nous les faisons tous jouer', a expliqué Bobby Jindal, gouverneur en forme de bâton de popsicle de Louisiane, attribuant les débris à ses trois jeunes enfants. «Ils ne sont pas si heureux à ce sujet, mais ils joueront tant que nous les ferons jouer. C'est une de ces choses que je pense qu'ils apprécieront plus tard dans la vie. Perché à une table circulaire dans le bureau ensoleillé adjacent au salon plus tôt ce mois-ci, Jindal semblait être fier du modeste désordre, notant qu'il était le premier gouverneur depuis des décennies à avoir de petits enfants dans le manoir. « Vous ne voulez pas qu'ils aient l'impression de vivre dans un musée. »

Jindal a une connaissance encyclopédique de l'histoire politique de la Louisiane et un sens aigu de sa propre place unique dans celle-ci. Ce matin-là, il a été pris dans une histoire sur Jimmie Davis, le 47e gouverneur de l'État, surtout connu pour avoir écrit la vieille chanson country 'You Are My Sunshine' et dépensé beaucoup d'argent pour construire le Governor's Mansion.



'C'était environ un million de dollars, ce qui était très controversé en 63, et il y vivait à peine parce qu'il l'a construit puis a déménagé', a déclaré Jindal. «Mais il a construit sa maison personnelle là-bas» – il a fait un geste en direction de l'arrière-cour – «et il a fait construire une porte dans la clôture pour qu'il puisse marcher et aller nager, car il y avait une piscine ici dans le manoir . L'histoire est que les gouverneurs actuels retourneraient là-bas et le trouveraient en train de se baigner dans la piscine.



« Je ne sais pas si c'était vrai ou non, s'empressa-t-il d'ajouter. — C'était avant que j'arrive ici. Mais il a construit la maison alors il s'est senti en droit, je suppose.

L'admissibilité était un trait commun dans le défilé des bons vieux garçons qui ont dominé la politique de l'État du Bayou pendant plus d'un siècle. Mais Jindal, un Indien d'origine américaine élevé par des parents immigrés exigeants dans une banlieue de la classe moyenne de Baton Rouge, a pris d'assaut le pouvoir en 2008 sur la force de quelque chose de différent - un curriculum vitae durement gagné et un talent pour convaincre les poches méfiantes et serrées. des électeurs qu'il était l'un d'entre eux. Désormais, la perspective la plus sous-estimée de la campagne présidentielle de 2016 prépare l'offensive de charme qui pourrait le mener à la Maison Blanche. Sa cible : la droite religieuse.

Alors qu'une grande partie du Parti républicain a qualifié le mouvement chrétien conservateur de niche à apaiser mais à ne pas craindre, Jindal s'efforce délibérément de consolider son soutien et de se positionner comme le champion des valeurs électorales de l'année électorale - en établissant des relations avec le pouvoir évangélique. courtiers, s'entourant d'anciens combattants de la campagne de Rick Perry en 2012, et lançant sa rhétorique avec des appels à la guerre des cultures pour la liberté religieuse.



La stratégie a commencé à attirer l'attention de personnalités de la droite chrétienne.

Michael Farris, le fondateur du Patrick Henry College évangélique et un champion des écoliers chrétiens – un élément clé de la base conservatrice de l'Iowa – a déclaré que le nom de Jindal bourdonnait dans les cercles militants.

'Je pense qu'il est un candidat de premier plan et qu'il résonnera beaucoup avec cette communauté', a déclaré Farris, le comparant à Mike Huckabee, le ministre-candidat qui reste l'une des étoiles les plus brillantes de la droite religieuse.



Tony Perkins, président du Family Research Council et allié de longue date de Jindal, l'a félicité comme l'un des rares candidats potentiels de 2016 avec un bilan irréprochable sur les questions sociales et une vie personnelle qui illustre les valeurs religieuses conservatrices. À titre d'exemple, Perkins a noté que Jindal et sa femme, Supriya, étaient le premier couple du pays à conclure un « mariage par alliance », une sorte spéciale d'union légale conçue par Perkins en Louisiane lorsqu'il était un législateur d'État qui divorce. Plus difficile.

'Sa fondation [est] vraiment centrée sur sa foi chrétienne', a déclaré Perkins. « Parler ne coûte pas cher, mais la promenade est l'endroit où vous trouvez la valeur d'un individu. Et il marche.

Perkins a déclaré à BuzzFeed qu'il conseillait désormais de manière informelle à Jindal sur la manière de renforcer le soutien de la base parmi les électeurs religieux du GOP, et il envisage une vague de soutien parmi les militants s'il décide de se présenter. (Le gouverneur a déclaré qu'il prendrait une décision sur 2016 après la mi-mandat.)

Sur le papier, Jindal semble être un candidat improbable pour mobiliser la droite religieuse dans les guerres culturelles. Il est une minorité ethnique dans un mouvement presque entièrement blanc. C'est un boursier Rhodes qui a passé le début de sa carrière à gérer des bureaucrates fédéraux et à se faire un nom en tant que cinglé de politique conservateur à l'esprit vif. Et bien qu'il puisse être drôle et chaleureux en personne – démontrant un QI social plus élevé que beaucoup ne le pensent – ​​son comportement général est moins un prédicateur qui bat la chaire et un débatteur universitaire plus bien préparé, parlant rapidement et souvent pointant ses pensées à haute voix.

Peut-être le plus problématique, Jindal a été élevé hindou et est devenu catholique à la fin de son adolescence seulement après une conversion compliquée, et parfois désordonnée, qu'il a détaillée plus tard dans une série d'articles pour un journal religieux obscur. Le plus célèbre d'entre eux – du moins dans les cercles politiques – est un long essai à la première personne sur la participation à contrecœur à un rituel à l'université qui visait à chasser un esprit sombre d'un intérêt amoureux. Les articles sont nuancés, fascinants et profondément humains, révélant un niveau de conscience de soi et de sophistication de la foi qui est rare chez les aspirants politiciens. Mais ils ne correspondent pas au genre de récit ordonné et facile à vendre auquel de nombreux électeurs chrétiens conservateurs se sont habitués. Pour cela, Jindal s'appuie sur les experts.

Deux de ses conseillers politiques les plus proches sont Timmy Teepell, natif de Baton Rouge et assistant de longue date du gouverneur qui est profondément immergé dans la politique évangélique, et Curt Anderson, un vétéran des campagnes présidentielles, dont, plus récemment, celle de Rick Perry.

Anderson a déclaré que si Jindal se présentait, il ne se considérerait pas comme un conservateur social, et a souligné le vaste programme politique du gouverneur, y compris une refonte controversée de l'éducation en Louisiane et une proposition détaillée de soins de santé. « Est-ce que je pense qu'il fera appel aux évangéliques ? Oui… Mais il ne s'intègre pas de manière ordonnée dans les différents groupes de tout le monde », a déclaré Anderson. «Je dirais qu'il est vraiment une sorte de conservateur à spectre complet, des problèmes économiques aux problèmes moraux plus sociaux. C'est un type plutôt robuste et doctrinaire.

Mais en privé, les membres du cercle restreint de Jindal considèrent les conservateurs religieux comme un élément crucial de sa coalition de 2016, et Anderson et Teepell l'ont aidé à affiner son discours auprès de cette communauté au cours de la dernière année.

S'adressant à BuzzFeed, Jindal a fermement rejeté l'idée, avancée par de nombreux membres de son parti, selon laquelle le GOP doit abandonner son programme social pour remporter les élections nationales. Mais comme d'autres républicains avertis et de haut niveau , il pense que les conservateurs devraient activement remanier les guerres culturelles comme un combat pour la liberté de vivre selon sa foi - et non comme une croisade pour imposer un code moral strict à l'Amérique.

'J'ai donné une conférence à Liberty University, où j'ai dit aux diplômés qu'ils entraient dans un monde plus laïc que celui dans lequel leurs parents sont entrés', a déclaré Jindal. 'C'était, en tant que croyants, leur opportunité d'être une lumière dans le monde. Je leur ai dit que je ne pense pas que vous devriez sortir et être des victimes et vous en plaindre… Mais il me semble juste que de plus en plus les groupes qui sont de plus en plus harcelés dans la société sont des chrétiens évangéliques.

À titre d'exemple, Jindal a cité la réaction contre Phil Robertson, le patriarche barbu de l'émission de téléréalité à succès d'A&EDynastie des canards, après avoir fait des commentaires grossiers sur l'homosexualité dans une interview avecGQl'année dernière. À l'époque, Jindal a saisi le point d'éclair de la guerre culturelle et a vigoureusement défendu la famille Robertson (qui vit en Louisiane) lorsque la chaîne câblée a envisagé de suspendre la star. Depuis lors, Jindal a souligné à plusieurs reprises l'épisode comme preuve d'une intolérance croissante envers les chrétiens conservateurs.

'Il y a beaucoup de choses à la télévision que je trouve offensantes, et je change de chaîne', a déclaré Jindal. «Maintenant, je ne dis pas en tant que gouverneur que je veux dire à A&E ce qu'ils peuvent et ne peuvent pas faire. C'est une entreprise privée, ils ont le droit de diffuser le contenu qu'ils veulent à l'antenne... Je dis juste en tant que culture, je pense que c'est un endroit très dangereux si nous passons d'une société qui était fondée en raison de la liberté religieuse, à un endroit où nous devenons si intolérants envers ceux qui ne sont pas d'accord avec nous que nous essayons soit de faire taire leurs opinions, soit de limiter leurs opinions à un endroit où vous ne pouvez les avoir que pendant une heure le dimanche.

Une partie de cela peut ressembler à de la viande rouge standard pour la droite – en particulier lorsqu'il la ponctue d'une blague faite pour CPAC : « Britney Spears est toujours à la télévision mais pas Phil Robertson ! Comment cela a-t-il un sens dans notre société ?' Mais cela représente en réalité un changement clé dans les termes de l'agenda social du GOP : Jindal est, ostensiblement, non pas en faveur d'une nation chrétienne, mais d'une nation diversifiée et ouverte d'esprit. Il présente sa défense des évangéliques conservateurs comme un appel au pluralisme – pas exactement une marque rhétorique de l'ancienne droite religieuse.

Alors que les critiques diront que cette position est fallacieuse et cynique, Jindal pense qu'elle pourrait résonner bien au-delà des primaires républicaines. 'J'espère qu'il peut même y avoir des gens qui ne sont pas d'accord avec moi sur la définition du mariage, ou peuvent être en désaccord avec moi sur certaines des questions sociales plus traditionnelles, mais diront qu'il est important en Amérique que nous défendions la liberté religieuse.'

La vision de Jindal du conservatisme social moderne contient également d'autres mises à jour. Plutôt que de moraliser sur les maux pernicieux de la culture de la drogue et la nécessité de sévir contre les toxicomanes, il a suivi certains de ses collègues républicains en adoptant une position plus douce — et peut-être plus chrétienne. Il a dit qu'il n'était pas en faveur de la légalisation, mais : 'Je suis absolument favorable à ce que, en particulier [pour] les délinquants non violents, nous fournissions un traitement contre la toxicomanie, une réadaptation, au lieu de simplement continuer à les enfermer.' Il a ajouté: 'La réalité est que je pense qu'il est préférable que ces personnes redeviennent des membres productifs de la société.'

Les sceptiques quant aux perspectives de Jindal en 2016 se demandent s'il pourrait lever les fonds nécessaires pour mener une campagne primaire crédible. Mais Anderson a rejeté les opposants, notant que Jindal était une collecte de fonds réussie en tant que chef de la Republican Governors Association. « Est-ce que je pense qu'il établira le record de Mitt Romney, Barack Obama ? Non. Mais le gars n'a pas peur de demander la commande », a déclaré Anderson. — Il demandera de l'argent. Je pense qu'il sera prêt pour ça.

L'autre frappe couramment citée contre les ambitions présidentielles de Jindal est l'effet persistant de sa réponse douloureusement maladroite au discours du président sur l'état de l'Union en 2009. des mèmes le comparant à divers bouffons caricaturaux, comme Kenneth, la page aux yeux écarquillés et respirant la bouche sur la sitcom de NBC30 Rocher. Plus de cinq ans plus tard, Farris a déclaré qu'il entendait toujours des militants parler des débuts ratés de Jindal aux heures de grande écoute.

'C'est une évaluation juste', a déclaré Farris. 'Mais pour les gens qui l'écoutent au cours des deux dernières années, ils disent:' Wow, il est devenu vraiment bon. Je le qualifierais de conférencier de premier ordre maintenant.''

Un vendredi soir début juin, Jindal est monté sur une scène à Columbia, en Caroline du Sud, en tant que tête d'affiche du dîner annuel Silver Elephant de l'État partie. Regardant une mer de seersuckers, il a livré une litanie d'attaques ratées contre l'administration Obama, accusant le président d'adopter une 'politique de capture et de libération envers les terroristes' - une référence à l'échange de prisonniers talibans qui a agacé les conservateurs – et dénonçant l'approche de la Maison Blanche en matière de politique étrangère.

Son discours a été poli, mais ce n'est que vers la moitié du discours – la partie où il a accusé Obama de piétiner les droits du Premier amendement des Américains – que le public a vraiment commencé à réagir.

'Cela ne s'est pas arrêté avec Hobby Lobby', a déclaré Jindal. 'C'est une administration qui a pris des libertés religieuses dans toute notre société … Vous vous souvenez peut-être qu'il s'agit d'un président qui, lorsqu'il faisait campagne en Californie, a accusé le pays de s'accrocher à nos armes et à notre religion.'

Il a fait une pause, puis a souri en délivrant la punchline: 'Maintenant, je sais que c'était censé être une insulte, mais en tant que gouverneur de la Louisiane, je suis fier de vous annoncer que nous avons beaucoup d'armes et de religion .'

La foule s'est déchaînée.