L'évêque Romney a fait pression sur une mère célibataire pour qu'elle abandonne son bébé, selon un livre

Manuel Balce Ceneta / AP

Le candidat républicain à la présidentielle, l'ancien gouverneur Mitt Romney, à gauche, salue la foule après avoir prononcé son allocution lors du Values ​​Voter Summit à Washington, le samedi 8 octobre 2011.



Alors que Mitt Romney passe la prochaine étape de sa campagne à courtiser les électeurs évangéliques en Caroline du Sud, sa foi mormone devrait réapparaître comme un sujet d'examen minutieux. Mais les inquiétudes n'appartiendront pas exclusivement aux baptistes théologiquement méfiants : un épisode nouvellement révélé de l'époque du candidat en tant que leader laïc dans l'église LDS pourrait faire sourciller les défenseurs des femmes.

Alors qu'il était évêque d'une congrégation mormone près de Boston au début des années 80, Romney a déjà menacé d'excommunier une jeune mère célibataire si elle ne donnait pas son fils à naître en adoption, selon un passage d'un livre à paraître. , Le vrai Romney. extrait cette semaine dans Vanity Fair .



L'anecdote, que Romney a contestée, jette un nouvel éclairage sur une partie convaincante de la vie religieuse du candidat, qui sert, politiquement, d'épée à double tranchant. D'une part, le temps que Romney a passé en tant que ministre de sa foi lui a donné l'occasion unique de servir les quartiers à faible revenu de Boston, sapant ainsi le récit selon lequel il est un millionnaire déconnecté. D'autre part, son rôle de représentant de l'église le mettait parfois en position de défendre des enseignements politiquement peu recommandables.



Peggie Hayes s'était convertie au mormonisme alors qu'elle était adolescente avec sa famille et a déclaré aux auteurs du livre, les journalistes du Boston Globe Michael Kranish et Scott Helman, que pendant longtemps elle avait trouvé du réconfort dans les enseignements de la foi. Après être retournée dans la congrégation en tant que mère célibataire divorcée de 23 ans, elle est rapidement tombée enceinte d'un deuxième enfant. Sachant qu'elle avait besoin d'une aide financière, les Romney se sont arrangés pour qu'elle fasse des petits boulots pour les membres de la congrégation.

Mitt était vraiment bon avec nous, a déclaré Hayes aux auteurs. Il a fait beaucoup pour nous.

Mais alors que Hayes considérait Romney comme un ami, il était aussi son évêque, ce qui signifiait que c'était son travail de transmettre les conseils parfois sévères de l'église. La tension entre les deux relations est venue au premier plan un jour où il est venu dans son appartement et l'a encouragée à remettre son fils à l'agence d'adoption de l'église à sa naissance. (La position de l'église est que si un mariage heureux entre les parents d'un nouveau-né semble peu probable, l'adoption est préférable à la monoparentalité.)



Hayes a été offensé par la suggestion et a dit à Romney qu'elle n'abandonnerait jamais son fils. Mais, selon Hayes, Romney lui a dit : Eh bien, c'est ce que l'église veut que vous fassiez, et si vous ne le faites pas, alors vous pourriez être excommunié pour ne pas avoir suivi la direction de l'église.

Bien qu'elle ait été provocante, les auteurs écrivent : À ce moment-là, elle s'est également sentie intimidée. Voici Romney, qui détenait un grand pouvoir en tant que chef de son église et était à la tête d'une famille Belmont riche et éminente, assise dans son appartement graveleux, faisant de graves demandes.

Hayes a reconnu la gravité de l'excommunication : Ce n'est pas jouer. Ce n'est pas comme : « Vous ne pouvez pas communier. » C'est comme « Vous ne serez pas sauvé. Vous ne verrez jamais le visage de Dieu.



Selon les auteurs du livre, Romney nierait plus tard avoir jamais menacé d'excommunication, et un examen des directives de l'église LDS montre que l'église n'excommunie pas souvent les membres dans des situations comme celle-ci. En tant qu'évêque, Romney n'avait pas l'autorité unilatérale d'excommunier Hayes - cette décision aurait été prise par un conseil de dirigeants laïcs régionaux après en avoir discuté avec elle - et ne pas abandonner un enfant pour adoption n'est pas considéré comme un péché grave. .

Mais à la fin, Hayes a quitté l'église de toute façon, non pas à cause de cette conversation avec Romney, mais à cause de ce qui s'est passé peu de temps après. Lorsque son nouveau fils avait neuf mois, il a eu besoin d'une intervention chirurgicale risquée, et Hayes effrayé a appelé Romney et lui a demandé de conférer une bénédiction sur le bébé. Mais au lieu de venir lui-même, Romney a envoyé deux membres de l'église que Hayes ne connaissait pas.

J'avais besoin de lui, dit-elle. C'était très important qu'il ne vienne pas.