Le procureur général Bill Barr continue d'intervenir dans l'enquête de destitution, mais les démocrates ne se sont pas concentrés là-dessus jusqu'à présent

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WASHINGTON - Lors de l'appel du président Donald Trump en juillet avec le président ukrainien Volodymyr Zelensky - celui où le le président a demandé de l'aide trouver des informations préjudiciables sur l'enquête Mueller et Joe Biden – Trump a exhorté Zelensky à parler à deux personnes : Rudy Giuliani et le procureur général Bill Barr.



Jusqu'à présent, l'enquête de destitution des démocrates de la Chambre s'est fortement concentrée sur les activités des premiers, et non sur les secondes.

Que Trump ait dit à Zelensky de parler à Barr et Giuliani avait du sens, même si l'un est le plus haut responsable de l'application des lois du pays et l'autre ne l'est pas. Les deux hommes ont recueilli des informations sur l'enquête de contre-espionnage américaine sur l'ingérence russe dans les élections de 2016 qui s'est transformée en enquête de l'avocat spécial Robert Mueller – une enquête que Trump et ses partisans ont longtemps tenté de discréditer – et ont demandé l'aide de responsables étrangers pour le faire.



Trump a réitéré mercredi son soutien à une enquête sur les origines de l'enquête russe et a demandé à un journaliste de demander à Barr des détails sur l'état de celle-ci.



Je ne connais pas les détails. Je sais juste que notre pays enquête sur la corruption des élections de 2016, a déclaré Trump lors d'une conférence de presse avec le président italien. Interrogé sur les informations selon lesquelles Barr aurait rencontré des responsables italiens au sujet de cette enquête, Trump a répondu: je ne sais rien de la réunion, mais ce serait certainement approprié … vous devrez donc vraiment demander au procureur général Barr, d'accord?

Alors que les voyages de Giuliani en Ukraine et les réunions avec des responsables ukrainiens sont désormais bien documentés, Barr a nié des contacts similaires. Malgré les invocations répétées du nom du procureur général par Trump, Barr est passé en grande partie sous le radar.

Les comités du Congrès cherchant à savoir si Trump a commis des infractions passibles de destitution ont délivré des assignations à comparaître à Giuliani et à ses associés ; ils n'ont pas encore émis d'assignation ou de demande de coopération volontaire à Barr ou au ministère de la Justice, du moins pas qu'ils l'aient annoncé publiquement. Un porte-parole du House Intelligence Committee a refusé de commenter.



D'anciens avocats du Congrès et du ministère de la Justice qui se sont entretenus avec BuzzFeed News ont proposé quelques théories sur les raisons pour lesquelles les démocrates ne semblent pas aussi intéressés par le ministère de la Justice qu'ils le font à Giuliani – l'ancien maire de New York, également ancien avocat américain, a représenté Trump dans l'enquête Mueller et a effectué d'autres travaux pour le président à titre personnel – la Maison Blanche et le Département d'État.

D'une part, les démocrates se concentrent beaucoup plus sur la question de savoir si le président a été impliqué dans la tentative de déterrer Biden, un rival potentiel de la Maison Blanche en 2020, par rapport au terrain battu de la tentative de Trump de saper l'enquête sur la Russie, a déclaré Elliot Mincberg, ancien avocat en chef du comité judiciaire de la Chambre.

Si l'appel téléphonique [Trump-Zelensky] n'avait porté que sur cela, pas sur l'ingérence dans les élections de 2020, je ne sais pas si tout cela aurait soulevé tout le bruit qu'il a fait, Mincberg, maintenant membre senior du libéral groupe de défense People for the American Way, a déclaré à BuzzFeed News. Il n'a pas tout à fait le sérieux d'essayer essentiellement d'amener quelqu'un à faire quelque chose en violation des lois sur le financement des campagnes électorales.



Le ministère de la Justice a tenté de distancer Barr de l'appel de Trump avec Zelensky et de la tempête de feu qui a suivi une fois que les détails de l'appel sont devenus publics. Le 25 septembre, le jour où la Maison Blanche a publié un compte rendu écrit de l'appel de Trump avec Zelensky, la porte-parole du ministère de la Justice, Kerri Kupec, a déclaré dans un communiqué que Barr n'avait jamais parlé à des responsables ukrainiens de Biden ou de tout autre sujet, et n'avait pas parlé avec Giuliani de Biden ou tout ce qui concerne l'Ukraine.

Giuliani, d'autre part, a travaillé avec deux associés, Lev Parnas et Igor Fruman, pour rencontrer des responsables ukrainiens et les exhorter à enquêter sur Biden et sa famille, ainsi que sur la question de savoir si des responsables ukrainiens étaient impliqués dans les efforts visant à faire basculer les élections de 2016 à Hillary. La faveur de Clinton, selon une enquête publiée plus tôt cette année par BuzzFeed News et l'Organized Crime and Corruption Reporting Project. L'intérêt de Giuliani pour Biden découle d'allégations non fondées selon lesquelles Biden aurait abusé de son poste de vice-président pour interférer avec une enquête ukrainienne sur une entreprise liée à son fils, Hunter Biden.

Plus tôt cette année, Barr a fait appel au procureur fédéral vétéran John Durham pour superviser une enquête sur les origines de l'enquête russe, à la grande joie de Trump et des républicains du Congrès qui ont affirmé qu'elle était enracinée dans un parti pris anti-Trump. Trump et ses alliés se sont appuyés sur une variété de théories du complot non prouvées, notamment qu'il y avait une surveillance américaine illégale de personnes liées à la campagne de Trump, et que l'Ukraine était impliquée dans un effort pour blâmer à tort la Russie pour le piratage des serveurs du Comité national démocrate. lors de la campagne 2016. (La communauté du renseignement américain conclu que la Russie a été impliquée dans le piratage et a orchestré une vaste campagne d'ingérence.)

Le ministère de la Justice a confirmé l'existence de l'enquête de Durham, mais n'a pas divulgué de détails sur la portée précise de son travail, la direction qu'il a obtenue de Barr ou un calendrier pour le moment où il pourrait terminer. Le Washington Post signalé que Barr a personnellement exhorté les dirigeants étrangers à coopérer avec Durham – Barr s'est rendu avec Durham en Italie pour rencontrer de hauts responsables du gouvernement, a communiqué avec des responsables du renseignement britannique sur le travail de Durham et a demandé à Trump d'encourager le Premier ministre australien à fournir son aide.

Kupec a déclaré dans sa déclaration du 25 septembre que certains Ukrainiens qui ne sont pas membres du gouvernement ont volontairement fourni des informations à M. Durham, qu'il évalue. Kupec n'a pas précisé. Il n'y a eu aucune confirmation que Durham examine également les allégations de Biden, bien que le sénateur républicain John Cornyn ait suggéré dans un Tweet du 4 octobre que c'était quelque chose que le ministère de la Justice enquêtait.

Durham, dont la carrière au ministère de la Justice remonte au début des années 1980, a la réputation d'être un type non partisan et diligent, a déclaré un ancien haut responsable du ministère de la Justice familier avec le travail de Durham, qui a accepté de parler à BuzzFeed News sous couvert d'anonymat tout en l'enquête est en cours. Durham a de l'expérience dans la supervision d'enquêtes très médiatisées et politiquement sensibles, et le responsable a déclaré que cela donnerait une légitimité au travail qu'il fait actuellement.

Il a une excellente réputation. Il est considéré comme un professionnel apolitique qui est très minutieux. Je pense que s'il y a un rap sur lui, c'est qu'il n'est pas le plus rapide du monde. Au moins, au début, les gens étaient convaincus qu'il était un tireur droit, a déclaré le responsable.

L'ancien responsable a déclaré que leur seule préoccupation était que Durham, un procureur de carrière, analyserait une opération de contre-espionnage – la façon dont les procureurs évaluent les preuves dans le contexte d'une enquête criminelle est différente de la façon dont les analystes du renseignement pourraient examiner les mêmes informations, l'ancien responsable mentionné.

Le ministère de la Justice a refusé d'ouvrir une enquête pénale complète sur l'appel de Trump avec Zelensky, malgré les inquiétudes exprimées par l'inspecteur général de la communauté du renseignement selon laquelle la demande d'aide de Trump pour recueillir des informations sur Biden aurait pu violer les lois sur le financement des campagnes. Un haut responsable du MJ a précédemment déclaré aux journalistes qu'ils avaient conclu que les informations discutées lors de l'appel n'étaient pas un chose de valeur qui pourrait être quantifié.

Les membres de la Chambre peuvent également avoir des réserves à l'idée d'essayer de faire appel au ministère de la Justice alors qu'il y a encore des enquêtes en cours. En plus de l'enquête de Durham, l'inspecteur général du ministère de la Justice a ouvert une enquête sur les événements qui ont conduit à l'enquête sur la Russie, en particulier sur la façon dont les hauts responsables de l'application des lois ont autorisé la surveillance de l'ancien conseiller de campagne Trump, Carter Page, en vertu de la Foreign Intelligence Surveillance Act.

Même si [les démocrates] pensaient qu'il y avait des informations utiles, que demanderaient-ils ? 'S'il vous plaît, dites-nous ce que Durham trouve?' Ils savent que le département ne va pas leur donner cela, a déclaré l'ancien responsable du DOJ. En ce moment, ils tirent sur le fil du département d'État. Peut-être qu'ils vont ailleurs plus loin sur la ligne.

Une autre raison possible pour laquelle les démocrates de la Chambre ne se tournent pas vers le DOJ : ils travaillent avec des ressources non illimitées et doivent établir des priorités, a écrit Kerry Kircher, l'ancien avocat général de la Chambre des représentants, dans un e-mail à BuzzFeed News.

L'appel de Trump en juillet avec Zelensky a fait l'objet d'une plainte de dénonciateur qui est devenue publique le mois dernier. Kircher a écrit qu'il était logique que les démocrates essaient de suivre la feuille de route fournie par la plainte du dénonciateur, qui ne visait pas aussi clairement le ministère de la Justice que d'autres branches de l'exécutif.

Le lanceur d'alerte, qui n'a pas été identifié et n'était pas dans la salle pour l'appel, a non seulement relayé des informations sur le contenu de l'appel du 25 juillet, mais a également décrit les contacts entre divers hauts responsables du département d'État et Zelensky et d'autres responsables ukrainiens sur ce Trump avait demandé au président ukrainien de le faire. Le House Intelligence Committee a publié la plainte le 26 septembre.

[L]a feuille de route semble mener le plus directement à la [Maison Blanche] et au Département d'État, et c'est là que les ressources (non illimitées) de la Maison sont dirigées pour le moment, a écrit Kircher dans un e-mail. La question de savoir si la Chambre délivre des citations à comparaître au DOJ dépend probablement de ce que la Chambre apprend des témoins dont la Chambre a entendu (et de ce que la presse révèle).

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