Les manifestants anti-Trump perdent le défi des restrictions d'inauguration

Kevin Lamarque / Reuters

Des manifestants le 20 janvier 2001, alors que le défilé inaugural passait par Freedom Plaza.



WASHINGTON – Le président élu Donald Trump fera face à ses détracteurs lors de son investiture cette semaine – de grandes manifestations sont prévues à travers Washington, DC – mais pas dans la mesure où certains manifestants l'espéraient.

Une cour d'appel fédérale a statué mardi que le National Park Service pourrait réserver un espace le long du parcours du défilé d'inauguration pour le comité d'investiture présidentiel, rejetant les objections du premier amendement des manifestants planifiant des manifestations anti-Trump.



Les réglementations fédérales permettent au National Park Service de réserver une partie de Freedom Plaza – un endroit privilégié le long de Pennsylvania Avenue pour voir ou protester contre le défilé – pour que le comité inaugural aménage des gradins pour les sièges payants. Mardi, un panel de trois juges de la Cour d'appel des États-Unis pour le circuit DC a conclu qu'il s'agissait d'une restriction « neutre en termes de contenu » sur l'utilisation de l'espace public, séparée des opinions ou du discours de quiconque voulait l'utiliser.



La coalition ANSWER (Agir maintenant pour arrêter la guerre et mettre fin au racisme) a poursuivi le gouvernement pour contester les règlements, arguant que la mise de côté pour le comité inaugural favorisait un type de discours – celui des partisans du président élu – par rapport aux autres.

'Il n'y a aucune preuve dans le dossier que le règlement a été adopté en raison d'un désaccord avec le message de ANSWER - ou de tout autre manifestant' -, ni aucune preuve de désir général de supprimer la dissidence ou de discriminer autrement en ce qui concerne le contenu', a écrit la juge Cornelia Pillard pour le panel unanime.

La cour d'appel a comparé la mise en réserve des gradins avec des zones réservées aux toilettes portables, aux journalistes et aux personnes handicapées.



Tous les quatre ans, le National Park Service réserve un espace au centre-ville pour le comité d'investiture présidentiel. D'autres groupes peuvent déposer des demandes de permis pour utiliser ces espaces le 20 janvier, mais le National Park Service ne les accordera pas à moins que le comité inaugural ne libère son emprise.

Lorsque le dernier cas a été débattu dans le circuit DC le 14 novembre, ANSWER attendait toujours que le comité inaugural décide de l'espace dont il avait besoin. ANSWER a maintenant des permis de manifester dans la partie ouest de Freedom Plaza et le long d'une section de Pennsylvania Avenue près de l'hôtel Trump International, en plus d'autres endroits du centre-ville.

La décision du DC Circuit mardi ne se limitait cependant pas aux détails des demandes de permis de ANSWER et s'appliquerait à la façon dont le National Park Service gère les futures inaugurations.



Le tribunal a constaté que le règlement permettant au National Park Service de réserver un espace pour le comité inaugural ne mentionne pas le discours; les règles n'empêcheront pas quelqu'un avec un ticket pour s'asseoir dans les gradins de dénoncer Trump, par exemple. Les restrictions affectent un manifestant autant que tout membre du public sans billet qui souhaite accéder à la zone des gradins pour une meilleure vue, a écrit Pillard.

La restriction est « neutre sur le contenu », a déclaré le tribunal, ce qui signifie que le gouvernement est soumis à un examen moins approfondi en vertu du premier amendement que s'il était basé sur le contenu – par exemple, une règle qui interdisait spécifiquement les manifestations antigouvernementales.

La restriction était 'étroitement adaptée' pour atteindre l'intérêt du gouvernement à aider le comité d'investiture présidentiel autorisé par le Congrès à planifier les événements de la journée, a constaté le tribunal.

« Une partie de l'organisation de l'inauguration consiste à fournir des sièges aux spectateurs ; la priorité réglementaire du comité d'inauguration le permet », a écrit Pillard.

Le tribunal a constaté que le règlement laisse beaucoup d'espace disponible pour le public, même s'il n'inclut pas l'emplacement préféré de ANSWER pour protester. Pillard a noté que le service du parc avait réservé 13% du parcours du défilé le long de Pennsylvania Avenue pour le comité inaugural et laissé 70% du parcours ouvert au public.

Mara Verheyden-Hilliard du Partnership for Civil Justice Fund, qui a plaidé en faveur de ANSWER dans le DC Circuit, a déclaré à BuzzFeed News que la décision autorisait la « privatisation » de l'espace public, notant que le comité d'investiture présidentiel pour l'investiture de Trump avait soulevé des dizaines de des millions de dollars. Elle a déclaré que le comité accordait l'accès aux gradins du Freedom Plaza aux partisans politiquement approuvés de Trump, et non au grand public.

Un porte-parole du bureau du procureur américain à Washington, qui a plaidé pour le National Park Service, a refusé de commenter. Le National Park Service a publié une déclaration faisant l'éloge de 'l'opinion solide'.

«Le tribunal a reconnu que les politiques du NPS équilibraient raisonnablement le besoin prioritaire du comité d'investiture présidentiel le long de parties très limitées du parcours du défilé avec les droits du premier amendement des manifestants à se réunir et à être entendus, et le droit du public de participer à l'inauguration événements », a déclaré le National Park Service.

Les juges du DC Circuit Sri Srinivasan et Patricia Millett ont également entendu l'affaire.

Mis à jour avec les commentaires du National Park Service.