Une femme de LA poursuit Uber pour négligence après que son chauffeur a été reconnu coupable de batterie sexuelle

Robert Galbraith / Reuters

Une femme de Los Angeles poursuit Uber pour négligence après que son chauffeur a été condamné pour l'avoir agressée sexuellement après l'avoir emmenée en voiture en juillet 2014. Uber dit qu'il ne commente pas le litige en cours, mais a noté que l'attaque s'est produite après que le chauffeur a terminé le voyage de la femme , l'incident s'est donc produit en dehors de la plate-forme.



Keather Taylor, 27 ans, a intenté jeudi une action en justice contre Uber devant la Cour supérieure du comté de LA, alléguant que le géant du téléphérique avait consciemment méprisé les droits et la sécurité d'autrui et avait manqué à son devoir de posséder, gérer, entretenir, concevoir, contrôler et exploiter leur entreprise de manière à prévenir toute violence ou agression contre les personnes utilisant leurs services de transport.

«Nous savons que le chauffeur a accompagné le cavalier jusqu'à son appartement. Le voyage s'était terminé à ce moment-là. Tout ce qui s'est passé s'est produit en dehors de la plate-forme. —Uber

Uber a déclaré à BuzzFeed News que la société ne commentait pas les litiges en cours, mais que le chauffeur Uber de Taylor avait marqué le trajet comme terminé dans l'application avant l'incident. Une fois le voyage terminé, nous savons que le chauffeur l'a accompagné jusqu'à son appartement, a déclaré Uber. Le voyage s'était terminé à ce moment-là. Tout ce qui s'est passé s'est produit en dehors de la plate-forme.



Taylor, qui avait bu avec des amis, a déclaré qu'elle s'était réveillée le lendemain matin, le 21 juillet 2014, ne portant rien d'autre qu'un soutien-gorge déchiré. Le siège des toilettes était relevé, ce qui impliquait qu'un homme avait utilisé sa salle de bain, et il y avait un emballage de préservatif sur sa table de chevet. Elle était confuse – son dernier souvenir de la nuit était d'entrer dans un Uber pour se rendre à l'appartement de l'homme avec qui elle sortait, a-t-elle déclaré à BuzzFeed News.



Son reçu de course Uber indiquait qu'elle était dans la voiture pendant environ 16 minutes. Selon sa carte, la voiture a conduit de son appartement vers la maison d'un homme avec qui elle sortait, l'a dépassée, puis a fait demi-tour. Il a retracé le même itinéraire et s'est arrêté à 5 minutes à pied de son appartement, où le trajet s'est terminé, selon le reçu. Sa colocataire Allison l'a laissée entrer dans l'appartement, ainsi qu'un homme que sa colocataire supposait que Taylor connaissait. Mais lorsque Taylor et Allison ont vérifié son reçu de course le lendemain matin, ils ont réalisé que la photo de son chauffeur correspondait à l'homme qui l'avait suivie dans sa chambre, a déclaré Taylor à BuzzFeed News.

Taylor a appelé le 911 et la police l'a emmenée dans un centre de traitement pour viol. Environ trois mois plus tard, le L.A. Le bureau du procureur du comté a inculpé Walter Alberto Ponce, le chauffeur de Taylor, alors âgé de 24 ans, de viol sur une personne inconsciente et de voies de fait avec intention de commettre un viol. En janvier 2015, Ponce n'a plaidé aucune contestation (c'est-à-dire concéder sans admettre sa culpabilité ni présenter de défense) à des coups et blessures sexuelles criminelles et a été condamné à trois ans de probation. Il a également dû s'inscrire en tant que délinquant sexuel et suivre un programme de counseling d'un an.

Après avoir répété qu'il ne commentait pas les litiges en cours, Uber a déclaré à BuzzFeed News que Ponce, le chauffeur de Taylor, était très bien noté sur son application, sans aucune plainte importante auparavant, et qu'il n'avait aucun casier judiciaire. Uber a déclaré avoir désactivé Ponce le 21 juillet, le jour de l'incident, après que la sœur de Taylor ait utilisé son téléphone pour dire à Uber ce qui s'était passé pendant que Taylor était dans le centre de traitement du viol.



Il s'agit d'une autre affaire dans laquelle des conducteurs d'Uber ont été accusés d'avoir agressé sexuellement ou harcelé des passagers cette année. Samedi , un chauffeur d'Uber à East Palo Alto a été arrêté pour suspicion d'agression sexuelle. Et plus tôt ce mois-ci, un chauffeur Uber à Chicago a été accusé d'agression sexuelle criminelle et d'enlèvement aggravé.

BuzzFeed News signalé en mars, des captures d'écran de la base de données interne du service client d'Uber ont montré qu'une requête de recherche pour agression sexuelle a renvoyé 6 160 tickets de service client Uber, tandis que les agressions sexuelles ont renvoyé 382 résultats, et le viol a renvoyé 5 827 tickets individuels de décembre 2012 à août 2015. Uber a alors déclaré à BuzzFeed News que au cours de cette période, il a en fait reçu moins de 170 réclamations pour agression sexuelle directement liées à un trajet Uber.

En février, Uber a accepté de payer 28,5 millions de dollars à 25 millions de passagers après qu'une paire de poursuites l'ait accusé d'avoir faussement annoncé qu'Uber offrait le trajet le plus sûr sur la route.

Uber a déclaré que des incidents comme celui de Taylor montrent comment son système de retour d'information bidirectionnel aide à enquêter sur les conducteurs après qu'une partie a signalé une mauvaise expérience. Dans le passé, l'entreprise a déclaré qu'elle n'était pas responsable des actions de ses chauffeurs car ce sont des entrepreneurs indépendants et non des employés. Mais les tribunaux commencent à contester cette idée. A San Francisco, un juge fédéral a statué en mai que l'entreprise peut toujours être poursuivie pour négligence dans l'embauche de chauffeurs. Et en février, Uber a accepté de payer 28,5 millions de dollars à 25 millions de passagers après qu'une paire de poursuites l'ait accusé d'avoir faussement annoncé qu'Uber offrait le trajet le plus sûr sur la route. L'entreprise rebaptisera ses frais de conduite en toute sécurité en tant que frais de réservation.



Les avocats de Taylor ont déclaré à BuzzFeed qu'ils avaient parlé à Uber avant d'intenter une action en justice pour demander à l'entreprise d'ajouter plus de fonctionnalités de sécurité pour les passagers, comme un bouton SOS intégré à l'application, qu'Uber introduit en Inde en 2015, après qu'un passager à New Delhi a allégué que son chauffeur l'avait violée. Ils ont également déclaré avoir suggéré que les conducteurs d'empreintes digitales Uber, qui, selon les partisans, pourraient dissuader les conducteurs de commettre des crimes. Uber a combattu cette mesure dans plusieurs villes. (L'entreprise sorti d'Austin en mai, après que les électeurs y aient confirmé une exigence de la ville selon laquelle les conducteurs subissent un contrôle des empreintes digitales.)

Les avocats de Taylor ont déclaré avoir également déclaré à Uber qu'il pourrait mettre en place un système d'alerte qui avertit l'entreprise si un conducteur se trouve à un lieu de prise en charge ou de dépose pendant une période anormalement longue, ou si un trajet s'éloigne de l'itinéraire ou prend beaucoup plus de temps. que le temps estimé.

Nous avons proposé ces mesures de sécurité. Ils n'en voient pas la nécessité, a déclaré à BuzzFeed Antonio Castillo, l'un des avocats de Taylor. Ils accusent Walter Ponce. Ils sentent qu'il est le seul à blâmer et qu'ils n'ont aucune responsabilité.

Uber a déclaré à BuzzFeed que ses journaux montraient que Taylor n'avait pas entré sa destination dans l'application et avait probablement indiqué verbalement l'adresse au chauffeur à la place. L'itinéraire indiqué sur le reçu du trajet montre que le chauffeur a commencé à se diriger vers la destination prévue de Taylor, a déclaré Uber, mais a ensuite fait demi-tour et a terminé le trajet près de son point de départ : l'appartement de Taylor. Étant donné qu'elle n'a pas entré sa destination dans l'application, il n'est pas clair que si un tel système d'alerte avait existé, il aurait été déclenché dans le cas de Taylor.

Uber a également déclaré à BuzzFeed qu'il ne prévoyait pas d'étendre le bouton de panique à des emplacements en dehors de l'Inde, car aux États-Unis, les passagers peuvent composer le 911. (L'Inde est en train de développement sa propre ligne d'urgence centralisée, 112.) La société a annoncé en juin qu'elle testait une fonctionnalité qui permet de suivre la conduite pour éventuellement construire un système d'alerte en temps réel pour les conducteurs erratiques , bien que ce score de sécurité évalue la fluidité de la navigation et du freinage des conducteurs et ne soit pas une réponse directe aux agressions sexuelles signalées par les passagers lors de l'utilisation du service de l'entreprise.