Un émeutier présumé du Capitole coopérant avec les procureurs

Jon Cherry / Getty Images

WASHINGTON – Les procureurs fédéraux sont en négociations avancées avec un émeutier présumé du Capitole ayant des liens avec Oath Keeper en échange de sa coopération avec l'enquête en cours sur l'insurrection du Capitole du 6 janvier, a révélé lundi un nouveau dossier déposé devant un tribunal fédéral.



Le dépôt public avait apparemment été fait par erreur – les procureurs avaient l'intention de le déposer sous scellés parce que l'accusé, Jon Schaffer, fournissait déjà des informations au gouvernement. Révéler sa coopération peut révéler l'existence, la portée et la direction de l'enquête en cours et confidentielle, a écrit le procureur américain adjoint Ahmed Baset dans le mémoire, qui a été rapidement retiré du rôle public mais a été consulté par BuzzFeed News. On ne savait pas immédiatement comment le document s'était retrouvé sur le registre public.

Le gouvernement avait précédemment partagé lors de dossiers et d'audiences publiques qu'il était étendre les offres de plaidoyer à certaines des plus de 350 personnes accusées à ce jour d'avoir participé à l'insurrection du Capitole. Mais les procureurs n'ont pas précisé les délais et les conditions de ces négociations de plaidoyer et, dans ce dossier, ont déclaré que ses négociations avec Schaffer étaient les premières et les plus avancées impliquant l'un des plus de 300 accusés de Capitol Riot.



Entre autres choses, Schaffer, 53 ans et originaire de Columbus, Indiana, a été accusé d'avoir aspergé des agents de la police du Capitole des États-Unis avec du spray anti-ours alors que lui et d'autres émeutiers tentaient de repousser les officiers afin de forcer leur entrée dans le Capitole. Les procureurs ont déclaré que Schaffer, qui, selon eux, est bien connu pour son rôle de guitariste et auteur-compositeur principal du groupe de heavy metal Iced Earth, a été capturé sur une bande de surveillance à l'intérieur du bâtiment du Capitole portant un spray anti-ours et tenant des lunettes de soleil transparentes. Il a été arrêté le 17 janvier et est en détention depuis lors.



Au moment de son arrestation, les procureurs ont noté un lien entre Schaffer et le groupe extrémiste organisé Oath Keepers, soulignant qu'il portait une casquette de baseball indiquant Oath Keepers Lifetime Member le 6 janvier. Dans une autre affaire, une douzaine de prétendus Oath Keepers des membres et des associés ont été accusés de complot pour leur rôle dans les événements de cette journée, bien que Schaffer n'ait pas été identifié dans les documents judiciaires comme étant impliqué dans ce groupe d'accusés. Le chapitre Indiana Oath Keepers a publié un déclaration une semaine après que Schaffer a été arrêté en disant qu'il n'est PAS membre de ce groupe.

Le dossier de lundi n'incluait aucun détail sur les informations que Schaffer avait partagées avec les enquêteurs.

Si elles sont alertées de ces informations, les cibles de l'enquête sur lesquelles le défendeur peut fournir des informations pourraient être immédiatement incitées à fuir les poursuites, à détruire ou à dissimuler des preuves à charge, à modifier leurs tactiques opérationnelles pour éviter une détection future, à tenter d'influencer ou d'intimider des témoins potentiels, et sinon prendre des mesures pour saper l'enquête et éviter de futures poursuites, a écrit Baset.

via le ministère de la Justice



Des photos qui, selon les procureurs, montrent Jon Schaffer portant un chapeau Oath Keepers et portant un spray anti-ours dans le Capitole américain

Un porte-parole du bureau du procureur américain à Washington, DC, et l'avocat de Schaffer n'ont pas immédiatement renvoyé les demandes de commentaires.

Dimanche soir, le gouvernement a déposé publiquement une demande auprès du tribunal pour repousser les délais dans l'affaire Schaffer et a indiqué en termes généraux qu'il discutait d'un accord de plaidoyer. Lundi vers 15 h 55, selon une alerte électronique automatique qui sort du système de classement interne du tribunal chaque fois qu'un nouveau document est publié sur le registre public, le gouvernement a déposé un supplément auprès du tribunal qui comprenait plus de détails sur le statut du cas de Schaffer, l'intention d'être sous scellés ; il n'est plus sur le registre public.



Le procureur, Baset, a écrit que Schaffer avait participé à une série d'entretiens de débriefing depuis début mars. En échange de la coopération de Schaffer, le gouvernement envisageait de renoncer à ses efforts pour maintenir Schaffer en prison pendant que son affaire est en instance et lui permettre à la place de se libérer jusqu'à ce qu'il soit condamné.

Sur la base de ces entretiens de débriefing, les parties sont actuellement engagées dans des négociations de plaidoyer de bonne foi, y compris des discussions sur la possibilité de conclure un accord de plaidoyer de coopération visant à résoudre l'affaire sans inculpation, a écrit Baset.

Baset a écrit que parce que Schaffer était le premier cas à impliquer des pourparlers de plaidoyer, les termes de tout accord nécessitaient un examen et une approbation approfondis à divers niveaux de gouvernement, ce qui nécessitait plus de temps que d'habitude pour approuver et négocier. Le gouvernement a demandé au juge de suspendre les délais dans l'affaire pendant encore deux semaines afin de disposer d'un délai supplémentaire pour épuiser toutes les voies de négociation.

Schaffer n'a pas été inculpé par un grand jury fédéral et Baset a écrit que le maintien de l'affaire Schaffer dans sa position actuelle aiderait à faire avancer les pourparlers sur le plaidoyer. Si les pourparlers de plaidoyer échouaient, a ajouté Baset dans une note de bas de page, le gouvernement est en mesure d'obtenir rapidement un acte d'accusation contre lui.

Comme les procureurs l'ont noté dans leur plainte pénale initiale contre Schaffer, il a longtemps fait part de ses opinions antigouvernementales. Dans une interview de 2017, selon les procureurs, il a qualifié le gouvernement fédéral d'entreprise criminelle. À l'automne 2020, lors de la Million MAGA March, il a donné une interview dans laquelle il a déclaré : Si quelqu'un veut apporter de la violence, je pense que beaucoup d'entre nous ici sont prêts pour cela. Nous ne voulons pas de cela, mais s'ils l'apportent, nous allons y répondre, croyez-moi.

Schaffer a fondé son groupe en 1984 sous le nom de Rose et a sorti 12 albums studio et tournée à l'international . Depuis son arrestation, trois membres du groupe auraient quitté Iced Earth, et son label, Century Media Records, a laissé tomber le groupe . Un deuxième groupe fondé par Schaffer, Démons et sorciers , a également été abandonné.

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