15 objets fascinants qui changeront votre façon de voir le monde

Le 10 mars, plus de 1 000 objets rarement vus ont été exposés au Musée national d'histoire naturelle du Smithsonian pour célébrer leurs collections exceptionnelles et satisfaire notre fascination humaine pour le monde qui nous entoure. Objets d'émerveillement : des collections du Muséum national d'histoire naturelle puise dans les 145 millions d'artefacts et de spécimens du musée pour raconter comment les scientifiques et les universitaires ont élargi notre compréhension de la vie sur cette planète.

1. Crâne de gorille de montagne mâle

James Di Loreto / James Di Loreto



Les squelettes de gorilles de montagne offrent aux scientifiques une occasion rare de comprendre les effets des efforts de conservation sur la santé des gorilles. Des biologistes travaillant avec le gouvernement rwandais, des vétérinaires et des organisations de conservation examinent les restes de gorilles pour voir comment les maladies, les blessures et le stress sont enregistrés dans leurs os. L'un de ces chercheurs était Dian Fossey, qui a créé en 1967 la Fondation de recherche Karisoke dans le parc national des volcans du Rwanda pour étudier les gorilles de montagne sauvages. Alors qu'elle a commencé à enterrer les animaux qui sont morts sous sa surveillance, ce spécimen particulier ne faisait pas partie de l'événement d'exhumation massive de la fin des années 1970.

BuzzFeed News s'est entretenu avec Mary Jo Arnoldi, co-conservatrice deObjets d'émerveillementet une anthropologue de la division ethnologie du musée, sur le développement de cette énorme exposition et son expérience personnelle en première ligne de la recherche et de l'apprentissage :

« Objects of Wonder est une exposition sur qui nous sommes et ce que nous faisons en tant que musée. Il s'agit à la fois de l'émerveillement et de la crainte de voir certains des objets inhabituels, originaux et visuellement spectaculaires qui sont au cœur de notre musée et il s'agit de l'émerveillement et de la curiosité que ces objets nous excitent lorsque nous posons des questions nouvelles et approfondies. sur le monde naturel et notre place dans celui-ci.



Il s'agissait d'une exposition spéciale et d'un processus spécial qui impliquait tous les départements du musée. Pour commencer, un appel a été lancé à l'ensemble du personnel d'Histoire Naturelle pour participer à la sélection d'objets qui racontent les nombreuses histoires passionnantes de nos collections et de notre travail avec ces objets. La réponse a été écrasante et le travail de notre équipe d'exposition (conservateurs, concepteurs d'expositions, rédacteurs scientifiques et éducateurs) consistait à travailler avec ces nombreuses idées et suggestions de tout le musée pour créer les vignettes ciblées sur nos collections que les visiteurs verront dansObjets d'émerveillement. '

2. Lapis-lazuli

James Di Loreto / James Di Loreto



Le lapis-lazuli a été une source importante de pigment bleu dans de nombreuses cultures. La nuance de bleu profond et vif que les peintres appellent l'outremer a été obtenue à l'origine en écrasant le lapis-lazuli et en le mélangeant avec des liants. Pesant plus de 250 livres, ce lapis-lazuli de qualité gemme a été extrait des montagnes de l'Hindu Kush en Afghanistan et est l'un des plus grands exemples du genre. Le nom est dérivé du mot persan, lazhward, qui signifie bleu.

3. Statuette de Tuxtla

Donald E. Hurlbert

Déterrée par un agriculteur de Veracruz, au Mexique, au début des années 1900, cette statuette a été le premier exemple jamais trouvé de texte de la culture épi-olmèque du Mexique. Les chercheurs ont utilisé cette figurine pour déchiffrer le système d'écriture épi-olmèque, qui utilise des signes pour représenter à la fois les syllabes et les mots. La date gravée dans la pierre montre que cette statuette a été réalisée en 162 après JC. Le texte raconte un voyage rempli de rituels, de visions et de déguisements d'animaux.

«Je travaille avec le Smithsonian depuis 1984, même si dans ma tête, cela semble être hier. En tant que conservateur pour l'Afrique au musée, je fais des études sur les arts et les performances principalement en Afrique de l'Ouest ; Je gère et mène des recherches sur les collections africaines du musée de tout le continent et travaille avec nos collections et le personnel de conservation sur la gestion de ces collections existantes ; et enfin, j'apporte au public les résultats de mes recherches en Afrique et de mon étude des collections africaines du musée à travers des expositions, des conférences et des programmes publics, et à travers des podcasts, des articles de blog et d'autres médias sociaux.



De tous les objets, deux de mes favoris personnels sont la façade de la maison des Tsimshian de la côte nord-ouest et le cérumen de baleine – évidemment pour des raisons différentes. Les peintures sur la façade de la maison de 38 pieds sont spectaculaires et ... sont si merveilleusement animées par la narration audio de David Boxley, un artiste et interprète tsimshian, qui aide le visiteur à naviguer dans les images et l'histoire sur la façade de la maison.

Le cérumen de baleine (l'un des centaines collectés au cours des 50 dernières années dans notre collection) pourrait d'abord vous faire dire « eeewwwwwww », mais ce qui est fascinant, c'est la façon dont le cérumen est actuellement analysé et [révèle] une histoire plus riche sur l'histoire de la vie de baleines individuelles et l'histoire plus vaste des changements dans l'environnement marin au cours des 50 dernières années qui ont affecté ces magnifiques animaux.

J'ai toujours eu une passion pour les objets et pour explorer et comprendre les nombreuses façons dont nous savons ce que nous savons d'eux - c'est l'histoire au cœur de cette exposition. Notre personnel a peut-être exprimé de manière si éloquente sa passion pour les collections et son dévouement à la recherche et à la préservation de ces collections. J'espère que les visiteurs partageront notre émerveillement et notre curiosité à propos des collections et repartiront avec un aperçu de la science passionnante qui les sous-tend.'

4. Le squelette du naturaliste Robert Kennicott

James Di Loreto / James Di Loreto

Robert Kennicott était un explorateur du XIXe siècle et naturaliste de la Smithsonian Institution. Travaillant avec des collègues du Grove National Historical Landmark à Glenview, dans l'Illinois, Douglas Owsley et Kari Bruwelheide ont ouvert le cercueil en fonte de Robert Kennicott en 2001 pour déterminer la cause de sa mort et documenter sa dépouille mortelle, son cercueil et ses vêtements. Robert Kennicott est décédé à l'âge de 30 ans sur les rives du fleuve Yukon en Amérique russe (aujourd'hui l'Alaska) lors de l'expédition Western Union en 1866. Les descendants de Kennicott ont fait don de ses restes au musée, où ils font maintenant partie des collections de recherche qu'il a aidé à créer .

5. MayaLivre de Sermons

James Di Loreto / James Di Loreto



CetteLivre de Sermonsécrit en langue maya, K'iche', a été composé par le père Francisco Maldonado en 1690. Il s'agit du plus ancien manuscrit des collections du Musée national d'histoire naturelle et offre aux chercheurs la possibilité d'apprendre à quoi ressemblait la langue il y a 300 ans tout en offrant aux locuteurs du K'iche d'aujourd'hui un lien avec les racines de leur langue. Le livre contient des sermons et des passages bibliques traduits en quiche et en cakchiquel maya au XVIIe siècle. Le livre contient également diverses pages sur les « remèdes » contre les morsures de serpent, etc.

6. Cérumen de baleine

James Diloreto / James DiLoreto

Couche par couche, le cérumen d'une baleine s'accumule au cours de la vie de l'animal en un gros bouchon, scellant toutes sortes d'informations dans la cire, telles que l'âge d'une baleine, les niveaux de stress et l'exposition à la pollution. Ces informations aident les scientifiques à mieux comprendre comment les activités humaines affectent ces mammifères marins et leur environnement.

7. Fossile de pinnipède : Enaliarctos repasi

Michael Brett-Surman / Smithsonian Institution

Ce fossile représente l'un des premiers membres du groupe d'animaux qui comprend les phoques vivants, les lions de mer et les morses. Comme ses parents, cet animal avait des nageoires et était clairement à l'aise dans l'eau, mais ses os conservent également les caractéristiques de ses ancêtres terrestres. Ainsi, il nous aide à comprendre cette transition évolutive terre-mer. Il a été découvert, magnifiquement conservé et presque complet, par un paléontologue amateur qui l'a fait don au Muséum national d'histoire naturelle afin qu'il puisse être étudié par des scientifiques.

8. Bouteille en verre irisé

Puce Clark

Lorsque cette bouteille en verre romaine a été enterrée avec son propriétaire entre 200 avant JC et 100 après JC, l'altération naturelle a rendu le verre opaque et a produit une finition irisée. Les différentes nuances de bleu dans la patine chatoyante proviennent des produits chimiques contenus dans le verre d'origine, y compris le fer.

9. Pigeon voyageur : Ectopistes migratorius

Donald E. Hurlbert

Martha, un pigeon voyageur, est l'un des plus grands trésors du Smithsonian. Dans la vie, Martha a vécu au zoo de Cincinnati où elle a été visitée par de longues files de personnes désireuses d'avoir un aperçu du dernier individu vivant de son espèce. Martha est décédée en 1914 et le pigeon voyageur s'est éteint. À peine des décennies plus tôt, son espèce était répandue et abondante en Amérique du Nord, mais elle était fortement chassée pour se nourrir. La monture de taxidermie du Smithsonian fabriquée à partir des restes de Martha nous rappelle que même des espèces nord-américaines répandues et abondantes peuvent disparaître.

10. Panneaux de maison Tsimshian

James Di Loreto / James Di Loreto

Cette façade de maison tsimshian peinte du Canada est largement reconnue comme l'un des meilleurs exemples d'œuvres d'art de conception de lignes de coffrage de la côte nord-ouest. Il raconte l'histoire du mythique chef sous-marin Nagunaks et son lien avec le clan qui vivait dans la maison. C'est l'une des seules façades de maison tsimshian complètes dans un musée.

11. Algues coralliennes

James Di Loreto

Au cours de leur longue vie, les algues corallines préservent des archives millénaires des conditions environnementales dans leurs croûtes dures et calcifiées : leurs bandes de croissance saisonnière reflètent l'expansion et le retrait de la banquise. Le botaniste du Smithsonian Walter Adey a découvert que la croissance saisonnière de ces algues prouve que la glace de mer a rapidement diminué au cours des 150 dernières années. Les algues coralliennes, comme ce spécimen prélevé au Canada sur le fond marin de l'Arctique, peuvent aider les scientifiques à comprendre les changements du climat de la planète sur des milliers d'années.

12. Bar à taches jaunes et sa larve

Barry Brown / Sous-station Curaçao et Cédric Guigand / Université de Miami

Confrontés à une larve de poisson déroutante collectée dans le détroit de Floride, les scientifiques du Smithsonian se sont tournés vers le code-barres ADN, qui a abouti à une découverte inattendue – une correspondance entre la mystérieuse larve de poisson et les adultes d'une nouvelle espèce de bar découverts au large de Curaçao.

13.Coléoptères

Puce Clark

Ce groupe d'insectes illustre la diversité des collections du département d'entomologie du Musée national d'histoire naturelle de la Smithsonian Institution. Les insectes sont la forme dominante de vie animale sur Terre avec plus d'un million d'espèces décrites et peut-être jusqu'à 15 fois plus qui restent inconnues et attendent d'être découvertes. Parmi les insectes, les coléoptères se sont avérés être l'un des groupes les plus performants, représentant 40 % de toutes les espèces d'insectes et 30 % de toutes les espèces animales. Pour mettre cela en perspective, si toutes les espèces animales étaient disposées côte à côte, une espèce animale sur quatre serait un scarabée.

14. Poterie Zuni

James Di Loreto / James Di Loreto

Cette collection de poteries zuni aide les anthropologues à comparer différentes fonctions et styles artistiques, et à étudier comment divers motifs communiquent les valeurs culturelles zuni.

15. Os de baleine et pointe de harpon

James Diloreto / James DiLoreto

Ce fragment de harpon une fois incrusté dans l'os de baleine qui l'accompagne soulève de nombreuses questions sur les premiers chasseurs de baleines le long de la côte nord de l'Oregon et fournit des preuves suggérant que les premiers habitants ont fabriqué et utilisé des outils de chasse à la baleine il y a 1 400 à 1 500 ans, bien avant le contact européen. Ce spécimen provient du site de Par-Tee, un tas de coquillages près de Seaside, dans l'Oregon, contenant plus de 6 300 outils et 100 000 restes de vertébrés.

Objets d'émerveillementest visible au Musée national d'histoire naturelle du Smithsonian jusqu'en 2019.